Virtual Gamified Diamonds Seminar

In het kader van het ESF project Connext for inclusion worden Finse, Vlaamse en Zweedse inzichten over game-based learning samengebracht en wordt hier in Vlaanderen een nieuwe S_U+G® ontwikkeld die zich inzet voor het verminderen van schooluitval bij jongeren met een migratieachtergrond. En dat alles via — hoe kan het ook anders? — game-based learning.

Virtual Gamified Diamonds Seminar Illustration
© Zeno De Ridder - Serious Games, een sleutel tot leren

gameWise werkt hiervoor samen met het Finse Metropolia, University of Applied Sciences en woonde hun uiterste interessante Virtual Gamified Diamonds Seminar bijwonen. Vooral de presentatie van PhD onderzoekster Lobna Hassan (Centre of Excellence on Game Culture Studies; University of Turku, Finland) bleef ons hiervan bij. We geven graag onze bevindingen mee.

Lang werd gamen beschouwd als een nutteloos en tijdsslopende activiteit voor sociaal geïsoleerde nerds en geeks. Professionals die games gebruiken in een leercontext weten echter wel beter!

Terwijl we spelen passen we allerlei technieken toe die ook in 'het echte leven' nuttig zijn. Zo kunnen we vaardigheden ontwikkelen als doorzettingsvermogen, probleemoplossend denken en omgaan met falen. Bovendien zorgt gamen voor een verhoogde intrinsieke motivatie en dus een hoger en langduriger (leer)effect.

Goed, nu we het er over eens zijn dat games niet enkel leuk maar ook nuttig zijn, kan de gamification beginnen. We nemen wat elementen uit games zoals opdrachten, punten, en een toffe inkleding, we gooien een van die elementen op een gebeurtenis en maken een rangschikking. Wie een opdracht goed uitvoert, krijgt een virtuele badge. Klaar!

Mispoes! Zo zul je niemand motiveren... Het is te zeggen, deze eenvoudige versie van gamified learning werkt wel, maar er zal enkel op korte termijn een effect te merken zijn.

Met game-based empowerment mikken we meer op een langetermijneffect en daarvoor is meer nodig dan enkel strooien met beloningen. Games bestaan dan wel uit al deze afzonderlijke elementen maar ze zijn meer dan dat. Het gaat erom hoe alles samenvalt. Het verhaal van het spel moet de innerlijke motivatie aanspreken. Een Serious (Urban) Game heeft steeds een doel voor ogen. Het gaat erom dat doel te bereiken op een manier die werkt voor het beoogde doelpubliek.

Even een voorbeeldje.
The Cullman County School in Amerika bouwde het hele schoolgebouw om in Harry Potter thema. Zo slaagden ze erin kinderen uit maatschappelijk kwetsbare situaties te motiveren om naar school te komen. Het is echter meer dan enkel de muren schilderen en voor leuke decors zorgen. Jongeren kunnen zich herkennen in het verhaal van de arme Harry Potter die niet veel kansen kreeg van zijn pleegouders. De leerkrachten implementeren een heleboel elementen uit de verhalen van Harry Potter in de dagelijkse schoolwerking: boeken om woordenschat te leren, spreuken in chemie, puntensystemen voor goed gedrag maar bovenal leren ze de kinderen dat een goede opleiding de basis kan zijn voor een goede start in het leven.
En het werkt! De leerlingen moeten minder nablijven, maken hun huiswerk en komen liever naar school. Jaja, daar is gamification toe in staat!

Ook benieuwd naar alle inzichten van de seminar? Je kan hem hier herbekijken.